인텔판 안드로이드폰, 그 험난한 여정

어제 두 개의 굵직한 IT 행사가 미국에서 열렸습니다. 마이크로소프트의 빌드(build)와 인텔 개발자 포럼(IDF)였지요. 모두 개발자를 대상으로 하는 행사라는 공통점이 있긴 하지만, 이 행사들이 모두 차세대 제품의 방향을 공개한다는 점에서 개발자 뿐만 아니라 업계 전체가 주목할 수밖에 없었습니다. 하지만 어제 행사에서 주목도가 높았던 것은 마이크로소프트 빌드였는데요. 이유는 간단합니다. MS가 차세대 윈도 8의 특징과 개발 환경을 공개하면서 그 쪽에 더 관심이 집중된 때문이었지요.

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하지만 인텔 개발자 포럼의 기조 연설에도 꽤 비중이 큰 내용들이 많았습니다. 일반 소비자 관점에서는 크게 두 가지였지요. 울트라북 시장을 겨냥한 차세대 저전력 프로세서와 구글 안드로이드의 협력. 아마 지금 시점에서는 차세대 프로세서보다 구글의 협력에 대한 이야기에 더 솔깃할 수밖에 없겠네요.

드디어 선보인 x86 안드로이드폰

인텔이 꾸준하게 모바일 시장을 두드려온 것은 어제 오늘 일이 아닙니다. 대부분은 최근의 일로 기억하겠지만, 인텔은 2007년 MID(Mobile Internet Device)라는 컨셉(인텔, UMPC보다 한단계 낮은 MID 발표?)을 통해 인터넷에 접속하는 휴대 모바일 장치의 컨셉을 발표하고 이에 대한 영역 확장에 매진했습니다. 하지만 이후 스마트폰 시장의 급성장과 반대로 MID를 내세운 인텔의 지배력을 약해집니다. MID 이후 스마트폰으로 넘어가려던 인텔의 계획에도 차질이 생긴 것이지요. 우여곡절 끝에 2010년 CES에서 무어스타운 기반 MID인 LG GW990을 공개했지만, 그해 5월 이 제품마저 개발이 중단(HP 슬레이트와 LG GW990의 개발 포기, MS와 인텔의 난감함)되면서 인텔의 모바일 사업은 그리 밝아 보이지 않았습니다. 이 당시만 해도 인텔은 ARM 진영에 비해 프로세서 파워마 좋았지 전력량이나 제품 단가, 칩셋 구성도 등 모든 면에서 밀린 상황이었습니다.

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CES에서 공개했던 LG GW990. 그해 5월 개발을 중단했다
그런데 어제 IDF에서 인텔 CEO 폴 오텔리니가 막판 의미있는 제품 하나를 들고 무대에 섰습니다. x86으로 일컬어지는 인텔 아키텍처 안드로이드폰이었지요. 32nm 기반 메드필드(MedField)를 넣은 프로토타입 안드로이드폰이었습니다. 화면 상에서 켜지고 꺼지는 것을 보니 실제 작동하는 모델로 보이더군요. 폴 오텔리니는 이 프로토타입과 같은 형태의 스마트폰의 출시 시기를 2012년이라고 전한 뒤 안드로이드 총 책임자인 앤디루빈을 무대로 초대했습니다. 데이터 센터, 구글 TV, 크롬 OS 등 그동안 구글과 지속적으로 협력했던 결과가 드디어 스마트폰까지 오게 됐음을 알리는 순간이었지요.

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폴 오텔리니가 공개한 인텔 아키텍처 안드로이드폰 프로토타입
인텔과 구글의 만남은 여러 가지 의미를 담고 있습니다만 그 가운데 인텔이 이제야 스마트폰 시장에 맞는 저전력 고성능 원칩 솔루션을 내놨다는 것과 가장 강력한 스마트폰 운영체제의 지원을 받게 됐다는 점을 들고 싶습니다. 이 두 가지는 스마트폰을 만드는 제조사들의 관심을 겨우 끌어낼 만한 요소라는 점인데, 무엇보다 구글이 x86에 맞게 안드로이드를 부분적으로 손질해 배포한다는 점에서 프로세서를 뺀 운영체제 생태계의 가장 큰 취약점 하나를 해결한 셈이 됐습니다. 물론 메드필드가 ARM 대비 얼마나 더 나은 저전력 프로세서인지는 두고봐야 알겠지만, 적어도 상품화가 가능한 상황에 이른 것은 분명해졌다고 볼 수 있습니다.

뜻대로 되기 힘든 여정의 시작

그런데 이 협력의 결과를 예측하는 게 쉽지 않습니다. 인텔과 구글이 뭉쳤다고 삼성이나 HTC 같은 제조사가 제품을 만드는 것이 아니고, 제조사가 만들었다고 유통이 되는 게 아니기 때문이지요. 인텔과 구글의 협력이 갖는 상징성은 크지만, 그것이 시장에서 실제 영향력을 발휘하기에는 넘어야 할 산이 많습니다. 특히 구글보다는 인텔의 마음이 급할 텐데요. 모바일 시장에서 ARM 대비 저전력 성능과 공급 단가의 경쟁을 해야 하는데, 이러한 부분에서 경쟁 우위를 말할 수 없는 상황이기 때문이니까요.

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구글과 인텔의 분위기가 좋다고 제조사까지 기분 좋은 일은 아니다
결국 인텔은 다른 방법을 쓸 수밖에 없는 상황입니다. 제조사가 인텔 프로세서를 넣은 스마트폰을 만들도록 유도해야 하는 데, 좋은 제품은 당연하지만 그렇다고 무조건 낮은 단가 싸움은 불가능할 겁니다. 아마 비슷한 수준의 단가를 매겨 놓고 인텔 인사이드 마케팅 프로그램을 이용해 제조사를 꼬뜨기겠지요. 늘 입버릇처럼 말하지만 인텔은 실리콘 업체 가운데 가장 마케팅을 잘 하는 기업입니다. 인텔 인사이드 마크가 붙은 PC를 사라는 마케팅으로 ‘PC=인텔’이라는 공식을 굳혀 놓은 것이 지금까지 통하는 것을 보면 그 마케팅의 위력이 얼마나 큰지 이해가 되겠지요. 제조사를 지원하는 마케팅 프로그램이 가동되고 스마트폰이 나오기라도 한다면 일단 좋은 출발로 볼 수 있을 겁니다. 하지만 이제 그 마케팅을 제조사가 아닌 이통 시장까지 확대해야 할 것이고 예전 PC 사업보다 훨씬 큰 부담이 작용하게 될 가능성도 높습니다.

문제는 그렇게 했는데도 시장에서 안 움직이면 정말 골치 아파집니다. 안 만들어도 골치지만, 누가 만드느냐도 중요하기 때문이지요. 그런데 여기서 구글에 중요한 변수가 하나 있습니다. 모토롤라지요. 지금 모토로라는 어떤 방향으로 나가게 될지 알 수 없습니다만, 잘 하면 모토롤라의 애매한 쓰임새를 찾을 수도 있습니다. 이는 기존 안드로이드 스마트폰 제조사들과 협력 관계를 깨지 않으면서 모토롤라를 활용하려는 구글의 의도를 살릴 수 있기 때문이지요.

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이러한 IA 스마트폰을 내년에 볼 수 있을까?

물론 이는 모토롤라의 합병이 잘 마무리된다는 가정의 이야기일 뿐입니다만, 어찌됐든 변수가 여럿 입니다. 변수가 많다는 것은 아직 어떤 일이 일어날 지 예측하기 힘들다는 것이지요. 분명한 한 가지는 스마트폰 분야에 대한 인텔과 구글의 협력이 모든 해결책은 아니라는 점입니다. 인텔에게는 넘어야 할 산이 너무 많은 여정을 이제부터 시작해야 할 것 같습니다.

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chitsol Written by:

12 Comments

  1. 2011년 9월 15일
    Reply

    애플은 독자적인(애플 설계, 삼성 생산) A4, A5 프로세서를 채택해 나만의 길을 가고 있고, 마이크로소프트는 윈도8 공개를 계기로 only 인텔에서 인텔+ARM 체제로 가겠다고 선언했으며, 인텔은 모바일에서 안드로이드의 팔짱을 끼겠노라 얘기하고 다닌다. 인텔은 전력소비 개선이 관건인 듯. 안드로이드는 말할 것도 없고 애플의 A4/A5도 ARM Cortex-A9 기반이니 이 바닥에서는 ARM이 최대 수혜주인가? 그런데 AMD는 어디로 간거지? -…

  2. 어..
    2011년 9월 15일
    Reply

    잘 봤습니다만.. ‘꼬득이’ 가 아니라 꼬드긴다 가 맞춤법에 맞을겁니다

    • 칫솔
      2011년 9월 18일
      Reply

      고맙습니다. 수정했습니다. ^^

  3. LEMON쿠우
    2011년 9월 15일
    Reply

    A4프로세서는 애플 독자칩이 아닙니다. 애플이 독일기업을 인수하고 또 돈을 대고 삼성이 만든것이죠…애플은 언플을 잘하는 기업이죠…AP프로세서 말고도 레티나 디스플레이도 애플만 가능하다는 식으로 말하지만 중국업체도 만들수있는게 레티나 디스플레이 즉 IPS니깐요

    • 칫솔
      2011년 9월 18일
      Reply

      트랙백의 내용을 보고 댓글을 다신 것 같네요. ^^ 본문에서 말하지 않은 내용이라 답글을 드리기가 애매합니다만, 아무튼 댓글 고맙습니다. ^^

  4. 2011년 9월 16일
    Reply

    윈텔(Wintel). 고유 명사로 불릴만큼 익숙해져버린 이 단어는 소위 IBM PC 호환 기종이라고 불렸던 데스크탑 PC 시절부터 찰떡궁합을 자랑하던 인텔의 프로세서와 마이크로소프트의 운영체제 윈도우를 지칭하는 표현이었죠. 저만해도 중학교때 PC가 생긴 후 20년 이상 윈텔과 함께 애증의 시간을 보내왔는데요. 시대가 스마트폰을 넘어 태블릿 PC 등 기존의 데스크탑과 노트북이 아닌 포스트 PC 시대로 흐르면서 위기의 시간이 찾아들고 있습니다. 여전히..

  5. 지나가다
    2011년 9월 18일
    Reply

    저 제품은 대량으로 팔기 위해 출시되는 것이 아닙니다…

    시장에 진출한다는 것에 의미를 둔 제품이지요… 스마트폰이나 타블렛에는 이미 인텔인사이드는 물건너 간 마케팅이고, 2012년 스마트폰 시장 경쟁에서 ARM보다 우위에 있지도 못하니까요…

    인텔 인사이드 스마트폰이 진정으로 시장에서 받아들여질 시기는 아무래도 2013년 하반기 정도가 되어서 겠지요…

    저 폰에 탑재된 Atom SoC의 후속으로 나오는 넘이 2013년 상반기에 출시가 된다고 합니다… 그 넘이나 되어서 시장에서 정유율을 생각해볼 수 있겠지요…

    인텔에서 있어서 지금 당장 정말 중요한 것은 스마트폰보다는 타블렛입니다… Windows 8이 나오는 시점에 적절한 Atom SoC를 내놓지 못한다면, 타블렛 시장에서 아주 치명적이지요…

    머, 인텔이 삽질은 안하겠지만, 기존의 ARM 진영이 가진 모멘텀을 얼마나 끌어올 수 있을 지 궁금합니다… 앞으로 2-3년 간은 ARM vs Atom 보느라 심심치는 않겠더군요…

    • 칫솔
      2011년 9월 18일
      Reply

      긴 댓글 고맙습니다만, 본문 어디에서도 많이 팔기 위해 내놨다는 이야기를 한 적이 없습니다. 다만 누가 x86 안드로이드폰을 만들 것인가 그것부터 걱정 된다는 이야기였지요. ^^

  6. 2011년 9월 18일
    Reply

    프로세서 파워’마’ 좋았지

    • 칫솔
      2011년 9월 23일
      Reply

      역시… 고맙습니다. ^^

  7. 2011년 9월 18일
    Reply

    윈도XP 정도 돌릴수 있는 변형되지 않은 x86 IA-32 아키텍쳐라면 리눅스 매니아들의
    장난감이 될 가능성이 매우 높은데 개발자 입장에서는 그렇지만,

    일반 소비자 입장이라면 arm이던 IA던 상관이 없으니 결국에는 가격이 문제가 되지 않을가 싶습니다.
    그래도 XBOX 처럼 x86 호환이라는 점이 상당한 메리트를 줄지는 의문이 조금 드는군요.

    • 칫솔
      2011년 9월 23일
      Reply

      하긴 모든 의문을 정리하는 질문은 “그래서 얼마에요?”지요 ^^

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